Les routes de la lavande

À LA DÉCOUVERTE DE LA LAVANDE

« La lavande est l’âme de la Provence ».

C’est ainsi que Jean Giono qualifiait cette odorante fleur bleue. Elle est devenue l’emblème de l’arrière pays provençal.

De juin à août, le haut pays s’anime de touches de couleurs. On peut la retrouver sur un territoire allant du plateau de Sault dans le Vaucluse jusque dans le pays du Buech sur les contreforts alpins. En partant à la découverte de la lavande au fil des paysages, c’est un véritable tour de la Provence que l’on entreprend !

Du pays de Sault en plein cœur de la Provence, haut lieu de la lavande, des immenses champs bleus se répandent autour de la petite cité aux maisons médiévales et hôtels renaissance. Une grande fête de la lavande les 14 et 15 août met la ville aux couleurs de la fameuse plante !

De Sault, on descend tranquillement vers Apt en passant par Roussillon et ses ocres ! La lavande sème ses touches bleues sur ces terres calcaires. On se rend à la cathédrale Sainte-Anne et sur le marché d’Apt le samedi matin, un des plus grands et des plus typiques de Provence ! Et on goûte à ses fameux fruits confits !

A voir non loin, le Musée de la Lavande à Coustellet près du sublime village perché de Gordes. Puis, on se rend dans la patrie de Jean Giono ! Le pays de Forcalquier-Montagne de Lure, cœur de l’ancien comté de Provence s’offre au visiteur avec ses villages de pierres sèches et ses grandes étendues de lavande !

On y visite le prieuré de Ganagobie, joyau de l’art roman avant de se rendre à Forcalquier, cité fortifiée et son université des senteurs et des saveurs ! A quelques kilomètres, Simiane-la-Rotonde classée « Cité de Caractère », dominée par son donjon qui veille sur les plantations de lavande. Ce fut au XIXe siècle la capitale de la lavande. On rejoint sur l’autre rive de la Durance, le superbe village provençal de Gréoux-les-Bains qui abrite la 3ème plus grande station thermale de France.

Puis on part à la découverte du plateau de Valensole entre Durance et Verdon : pays du lavandin et du blé, mais aussi terre d’amandier, ce territoire est aussi très connu pour son miel de lavande ! L’itinéraire se poursuit plus au nord vers le pays Dignois, distillateur de sensations.

LA PROVENCE AUX PETITS SOINS

Sommeil difficile, anxiété, nervosité, encombrement respiratoire… choisissez La Provence et son pouvoir apaisant : La Lavande ! Mais attention : méfiez-vous des contrefaçons, il s’agit de la lavande dite « vraie ».

C’est en Provence que vous trouverez l’espèce dont le parfum est le plus fin et dont l’huile essentielle est la plus pure. Comme pour les grands vins, la lavande de Provence est classée AOC depuis 1981.

Digne-les-Bains, ville préfecture des Alpes-de Haute-Provence fête la lavande le premier weekend d’août avec son « Corso ». C’est aussi depuis l’antiquité une station thermale très prisée qui marie aujourd’hui, subtilement, huiles essentielles de lavande aux massages tibétains !

Enfin pour finir, on monte jusque dans la partie alpine de la région dans le pays du Buech ! Là, la lavande fine trouve son terrain de prédilection entre les torrents, les alpages et les sommets verdoyants !

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à noter sur son agenda

La période de floraison de la lavande se situe entre la mi-juin et la fin juillet, soyez prêts ! Pour préparer votre itinérance, un carnet de voyage est proposé sur www.lesroutesdelalavande.com (cueillettes, distilleries traditionnelles, huiles essentielles, ateliers parfumeurs, jardins, parcours sensoriels, musées…)

Le Corso de la Lavande à Digne-les-Bains fête sa 70ème édition. Cinq jours de fête orchestrées autour d’un Corso fleuri. Du 5 au 9 août 2016. www.ot-dignelesbains.fr

Championnat de France de coupe de lavande à la faucille à Sault dédié aux amateurs et aux professionnels. Le 15 août. www.fetedelalavande.fr

Quelques idées shopping

Les meilleurs fruits confits se dégustent à Apt qui fut et est encore la Capitale du Fruit Confit.

Des produits de bien-être et cosmétiques 100 % purs et naturels à la lavande fine issus de l’exploitation “Château du Bois”. www.museedelalavande.com

Des produits pour se faire belle ou beau à base d’huile essentielle de lavande bien sûr mais aussi de plantes odorantes et bienfaisantes de Provence chez l’Occitane-en-Provence à Manosque. Sur place, boutique d’usine et visites guidées gratuites en français ou en anglais de l’usine, du musée et du jardin méditerranéen. www.loccitane.com

Quelques idées pour se loger et se restaurer

Des étapes incontournables pour un bon séjour, les hébergements labellisés “Routes de la lavande” sont sélectionnées pour la qualité de leur accueil, les services qu’ils proposent et leurs connaissances sur la lavande et la région. www.lesroutesdelalavande.com

L’Hostellerie du Val de Sault 4*, est un hôtel convivial, idéal pour les balades champêtres et les grandes escapades en vélo. www.valdesault.com

Le Couvent des Minimes Hôtel & Spa 5* by l’Occitane à Mane : un ancien couvent, dans un jardin aromatique de 5 hectares, où l’Occitane a installé son SPA dédié à la lavande et aux senteurs locales, en plein coeur de la Provence. Les légumes et épices cultivés dans le jardin du Couvent se dégustent à la table gastronomique le Cloître. Son chef, Jérôme ROY vient d’obtenir 1 étoile dans le prestigieux guide Michelin 2016. www.couventdesminimes-hotelspa.com

L’Hôtel Charembeau 3* à Forcalquier, est confortablement installé dans les murs imposants d’une ferme du XVIIIe, au beau milieu de 7 hectares de prés et de collines. www.charembeau.com

La chambre d’hôtes le Clos de Rohan à Simiane-la-Rotonde. Ancienne ferme du XVIIIe siècle restaurée dans un souci de développement durable, entourée de 65 hectares de bois et de lavandes. www.le-clos-de-rohan.eu

Gîtes, chambres et table d’hôtes le Moulin Brun, familial et convivial à Aubenas-les-Alpes. www.lureluberon.com

La Villa Borghese 3* à Gréoux-les-Bains, installée dans la station thermale de Gréoux-les-Bains, aux portes du parc national du Luberon et du parc régional des Gorges du Verdon. www.villa-borghese.com

La Villa Gaia à Digne-les-Bains, construite en 1730 et restaurée au début du XXe siècle, la maison se cache au fond d’un parc à l’italienne planté de cèdres centenaires, d’oliviers et de tilleuls. www.hotel-villagaia-digne.com

Quelques lieux à visiter…

La Distillerie les Agnels est nichée au cœur du Parc Régional du Luberon, entre la ville d’Apt et le village pittoresque de Buoux. Visite guidée de la distillerie, huiles essentielles bio, espace bien-être piscine à l’eau florale de lavande… www.lesagnels.com

Le Musée de la lavande à Coustellet expose une collection exceptionnelle d’alambics et documentaires sur la lavande. www.museedelalavande.com

La Distillerie Aroma’Plantes à Sault, une exploitation agricole familiale en culture biologique, spécialisée dans la production de plantes aromatiques et médicinales (lavande, lavandin, sauge…). Visite de la distillerie, sentier de balade à travers les champs de lavande, aromatic‘Bar et ateliers de fabrication de savons et fuseaux de lavande.

Nouveau ! Le Lavandoscope, créé en 2015 qui propose aux adultes et aux enfants de devenir experts es lavandes ! www.distillerie-aromaplantes.com

Le Centre Young living au Laboratoire Sainte-Victoire du château de Simiane-la-Rotonde, propose des ateliers autour des vertus de l’aromathérapie, fabrication de produits cosmétiques naturels et huiles essentielles bio. www.simiane-la-rotonde.fr/aromatherapie

Musée et jardins de Salagon à Mane. De la cueillette à la distillation, un parcours ludique et multi sensoriel pour découvrir les plantes aromatiques dans un lieu unique. 1700 plantes y sont cultivées dans un écrin de verdure, un livre-herbier à ciel ouvert… www.musee-de-salagon.com

L’Institut des Huiles essentielles Florame. La marque provençale réputée depuis plus de 20 ans pour ses huiles essentielles et cosmétiques biologiques propose de découvrir un complexe pédagogique pour tout savoir sur l’extraction des huiles essentielles, avec également un jardin, une boutique, un centre de soin et des ateliers cosmétiques. www.institut-des-huiles-essentielles.florame.com

Les Lavandes Angelvin à Valensole sont des producteurs qui proposent la visite de leur distillerie. www.lavande-valensole.fr

Les chemins bleus d’Argens à la Mure-Argens créent des huiles essentielles de lavande fine AOC. www.bleudargens.fr

Nouveau ! Musée de la Lavande à Digne-les-Bains. Ce musée qui a ouvert ses portes en 2015, replace dans le contexte historique et sociologique local l’importance capitale de la lavande en Pays Dignois. Des démonstrations de distillation de lavande sont proposées tout l’été dans la cour du musée. www.musee-lavande-digne.fr