Itinéraire 2 : Les routes pittoresques du Haut Vaucluse

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Distance : 125 km | Durée : 4h | Niveau : Facile

nicolas_grumelNicolas Grumel
journaliste
Il arpente les routes depuis plus de 20 ans. Amoureux de la Provence, il partage son expérience pour vous. Il a testé l’itinéraire lors d’une randonnée moto de 2 jours…


Au cours de cet itinéraire, vous découvrirez les paysages pré-montagneux entourant le Ventoux. Cette balade permet d’apprécier, à vitesse modérée, la richesse des paysages de Haute Provence, et ses cours d’eau s’effilochant entre vignobles et promontoires rocheux.

La route est belle entre Violès, Vaison-la-Romaine et Entrechaux. Le revêtement en parfait état, le soleil, les parfums de la campagne au matin, tous les ingrédients sont réunis pour une belle journée de moto. Les rails de sécurité en bois sont équipés de lisses basses dans les virages, évitant l’effet guillotine en cas de glissade. Tout va bien !

Soleil, lavande, ruisseaux, moto…

Petit piège de navigation à la sortie d’Entrechaux, restez vigilant et suivez la direction de la vallée du Toulourenc ; le carrefour entre RD 13 et RD 40 arrive brusquement en angle droit après une courbe, et le village de Saint-Léger-du-Ventoux n’est pas indiqué. Cela peut surprendre, voir augurer d’une manœuvre hasardeuse. Nous conseillons donc de ralentir quand on aperçoit sur le bord de la route le panneau « vallée du Toulourenc à droite ».

A droite, donc, on plonge sur le Toulourenc, empruntant une RD 40 viroleuse, enjôleuse. La langue de goudron serpente entre les versants rocailleux de cette vallée riche en végétation provençale. Les motocyclistes en villégiature apprécieront de s’arrêter dans le lit du ruisseau, de prendre l’air voir de tremper les pieds dans l’eau claire. Ils s’arrêteront également dans ces hameaux de pierre parsemant l’itinéraire. Les plus appétissantes bâtisses se trouvent à Savoillan, de l’autre côté de la rivière. La saison venue (en avril-mai), on se délectera du fort parfum de lavande, dont la culture est omniprésente en cette région. L’arbrisseau odorant agrémente à foison le paysage d’immenses tâches mauves.

Vigilence, vigilence

A l’extrême Est du Ventoux, détour par la ville thermale de Montbrun-les-Bains, à peine hors de l’itinéraire. On descend ensuite vers Aurel sans histoire. Mais, arrivé sur la RD 542, on reste sur ses gardes. La route est constellée de graviers, répandus par le service de l’entretien départemental à la fin de l’hiver, dans le but de réparer la chaussée.

Ce traitement de réhabilitation du goudron représente une difficulté supplémentaire pour les motocyclistes. Le gravillonnage aura des conséquences durant plusieurs mois, le temps que le passage des véhicules ne fasse pénétrer les cailloux dans le revêtement. Le danger est signalé par des panneaux provisoires. N’empêche, le terrain entre Aurel et Sault est à aborder avec prudence.

Sault constitue une halte idéale à mi-parcours. La place centrale offre un panorama imprenable sur le Ventoux. On s’y attablera afin de se rafraîchir, voir de se restaurer, avant d’attaquer les gorges de la Nesque, une longue et enivrante route à flanc de montagne. Enivrante, mais piégeuse : les cyclistes y naviguent, presque aussi nombreux que sur le Mont Ventoux. Et ils ne sont pas pressés ! Gare au différentiel de vitesse… Autre écueil, d’étroits tunnels n’autorisant, en largeur, que le passage d’une voiture. Avantage, ils interdisent la route aux camions et caravanes. Mais la priorité va à ceux qui montent et nous, on descend.

Des sens en émoi

On traverse donc les gorges en mode flânerie. On hume l’appétissant parfum du thym qui pousse en touffes sur le bord de la route, et appelle à la grillade… on admire la forêt de chênes verts, avec ici une odeur envahissante de fumier, là une pointe de sarriette plus agréable. On s’étonne des bordures de chaussée : après les traditionnels murets de pierre ou de béton, des arbustes, plantés à fleur du macadam, sont taillés en carré !

Le motocycliste reposé quittera la Nesque avec regrets. La pinède, en sortie de Mormoiron, répand ses odeurs de résine jusqu’à la route. La RD 942 se transforme en agréable route de liaison, et le motard parvient sans encombre à Carpentras. S’il ne souhaite se perdre en ville, il s’échappera vite par la rocade récemment achevée.

L’itinéraire prend fin après les Beaumes-de-Venise et la traditionnelle visite de domaines viticoles. Il s’agit-là d’excellentes cuvées de Côtes-du-Rhône. A consommer en soirée, lorsque la moto est rangée dans son enclos !

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