[Vidéo] Arles, la petite Rome

Arles, Entre Camargue et Alpilles

Van Gogh écrivait à son frère Théo à propos d’Arles qu’il aurait souhaité y voir les artistes s’y retrouver et y installer son atelier du midi.

La lumière si particulière du lieu qui l’inspira est toujours là ! Elle envoûte le visiteur ainsi que les impressionnants vestiges architecturaux laissés par des générations successives, celtes, romaines ou contemporaines.

Celle que les romains appelaient la petite Rome offre un véritable voyage dans le temps. Son mélange de culture fait d’elle plus qu’une ville : un état d’esprit ! Pour s’en imprégner on se promène boulevard des Lices avec ses grands platanes et ses terrasses animées. On remonte jusqu’au jardin d’été puis à la Porte de Laure pour accéder à l’Arles Antique ! On arrive devany l’imposant Amphithéâtre qu’on appelle ici les Arènes, où se déroulent à Pâques et début septembre des corridas. Juste à côté le Théâtre Antique bâti au Ier siècle avant JC, on y admire les vestiges du mur de scène : deux magnifiques colonnes. L’été de nombreux spectacles sont donnés dans ce cadre chargé d’histoire ! A quelques pas de là en descendant des ruelles bordées d’hôtels particuliers, on arrive place du Forum, où se retrouvaient les journaliers qui louaient leur travail. Van Gogh l’a rendu célèbre avec son tableau « Terrasse du Café, le soir ». Le circuit Van Gogh signale les lieux où l’artiste a posé son chevalet par des panneaux qui restituent chacun de ses tableaux.

Depuis avril 2014, la Fondation Vincent Van Gogh Arles est ouverte au public au sein de l’hôtel Léautaud de Donines. Constituée de plus de 1000 m2 d’espaces d’expositions répartis sur deux étages, elle rend hommage à l’œuvre de Van Gogh, peintre dont la créativité florissante atteignit son apogée lors de son séjour dans la ville, entre 1888 et 1889. Au gré des expositions temporaires, des toiles et dessins originaux du maître hollandais côtoient des créations d’art contemporain, créant un dialogue fructueux et renouvelé.

Le légendaire hôtel Nord Pinus qui a vu passer de nombreuses célébrités dont Picasso se trouve là avec ses deux colonnes corinthiennes, restes d’un temple faisant partie du Forum romain. On s’y arrête pour boire un verre et participer à l’animation ambiante. A côté, l’hôtel de ville, on passe par son vestibule pour y voir sa voûte presque plate qui fait toujours l’admiration des compagnons du tour de France. Puis on observe le portail sculpté de l’église Saint-Trophime, on y rentre pour la sobriété romane de la nef qui contraste avec les moulures du cœur gothique et ses sarcophages paléo-chrétiens.

On se rend ensuite aux Alyscamps (Champs Elysées) qui ont été jusqu’au Moyen-Age, une des plus prestigieuses nécropoles d’Occident. Puis on longe l’allée des sarcophages, dont certains sont de type grec, jusqu’à l’église Saint-Honorat gardienne de la nécropole.

Pour mieux comprendre ce que représentait Arles dans l’antiquité, direction le musée départemental Arles Antique où l’on peut voir le célèbre buste de César, ainsi que le chaland romain sorti du fleuve en 2010, un bateau à fond plat de 31 mètres de long, le mieux conservé au monde.

Continuation en direction des anciens ateliers SNCF, dont la réhabilitation a été officiellement lancée en avril 2014, en présence de Frank Gehry, architecte de l’un des bâtiments du Campus LUMA Arles, un centre de production d’art et d’idées. Ce parc de six hectares compte également des bâtiments industriels anciens, actuellement en cours de rénovation. A son ouverture, prévue en 2018, un nouveau bâtiment, qui rappelle les massifs rocheux des Alpilles voisines, conçu par l’architecte californien abritera des espaces d’exposition, des ateliers d’artistes, des installations de recherche de référence, des salles de séminaires…

Arles s’ouvre au Sud sur le territoire sauvage de la Camargue, avec ses taureaux, ses chevaux, et la plus grande migration de flamants roses en Europe et est entourée au Nord par la chaîne et la vallée des Alpilles, avec ses grands champs d’oliviers et ses villages typiques tels que Maussane, Fontvieille, Mouriès… Une halte médiévale s’impose aux Baux-de-Provence, classé “Plus Beau Village de France”.

A quelques kilomètres, Saint-Rémy-de-Provence qui a inspiré quelques-unes des plus célèbres œuvres de Vincent Van Gogh (les Iris, l’Asile Saint-Paul) et qui recèle des trésors de l’architecture antique est devenue aujourd’hui un vivier de créateurs et d’artistes.

Quelques idées shopping

Acheter la panoplie du Gardian, bottes, chapeau, pantalon, veste de velours vous trouverez tout cela dans les boutiques arlésiennes comme Les Indiennes de Nîmes www.indiennesdenimes.fr et La Botte Camarguaise www.labottecamarguaise.net

Des tissus provençaux de qualité chez Souleiado, dont la fabrique toute proche se situe sur la commune de Tarascon www.souleiado.com et Les Olivades www.lesolivades.fr

Des livres à la librairie Actes Sud. Cette célèbre maison d’édition qui a édité en France Nina Berberova, Paul Auster et Stieg Larson est arlésienne. www.actes-sud.fr

Acheter du riz de Camargue, de la fleur de sel ou encore du saucisson d’Arles à la Villa Natura, ou le samedi matin sur l’un des plus beaux et plus grands marchés de la région, et dans les boutiques spécialisées dans les rues et places principales d’Arles, comme la Cave des Saveurs. www.cave-des-saveurs.com

LA CAMARGUE

Aux portes d’Arles s’ouvre le delta du Rhône, qui constitue la Camargue, un des plus beaux sites naturels d’Europe, territoire où la faune et la flore protégées par le Parc naturel régional de Camargue sont d’une richesse exceptionnelle.

Quelques idées de balades

Dans le Parc Régional de Camargue

Des promenades à cheval

La Manade Fernay propose des visites en 4×4 au départ du mas pour découvrir l’élevage de taureaux et les chevaux de Camargue. www.manade-fernay.com et www.masdesjasses.com

Et la Manade Blanc, des soirées camarguaises pour découvrir la manade (avril, juillet et août).
www.manade-blanc.fr

Excursions personnalisées en voiture avec chauffeur ou minibus : Alpilles, Camargue, Luberon, Côte bleue. www.arles-taxis-services.com

Safaris en 4×4, circuits guidés et commentés en Camargue par des guides passionnés et expérimentés au départ d’Arles et des Saintes-Maries-de-la-Mer. www.camargue.com et www.camargue-decouverte.fr

Visitez la Provence en 2CV ou en combi volkswagen. www.provence-vintage.fr

Croisière sur le Rhône avec Le Phénicien, une péniche hôtel de luxe, spacieuse, lumineuse et très confortable de 18 passagers. “Provence Camargue”, est une croisière de référence. www.rhone-croisiere.com

LES ALPILLES

Au nord d’Arles s’ouvre la Vallée des Baux et des Alpilles. Ici règnent l’olivier et la vigne. La chaine des Alpilles et ses roches calcaires blanches donnent à ce paysage une force qui captive le visiteur. Les Baux-de-Provence et Saint-Rémy-de-Provence sont parmi les villages les plus connus, ce dernier marqué notamment par le passage de Vincent Van Gogh.

Quelques idées de balades

Van Gogh séjourna à Saint-Rémy-de-Provence. Le lieu garde la mémoire de l’artiste. Un circuit dans la ville retrace son passage, les lieux peints dans ses tableaux sont signalés par des panneaux. On peut y visiter la chambre reconstituée que l’artiste occupa pendant son hospitalisation à l’hôpital psychiatrique Saint-Paul-de-Mausole. www.saintpauldemausole.fr

Le village des Baux-de-Provence classé “plus beau village de France” et son Château Médiéval. www.lesbauxdeprovence.com

Carrières de Lumières aux Baux-de-Provence. Les carrières ont été creusées au fil des années pour extraire le calcaire blanc utilisés pour la construction du Château et de la Cité des Baux. Grâce au génie visionnaire de Jean Cocteau qui y tournera en 1959 « Le Testament d’Orphée », elles se recyclent dans l’art. Elles constituent aujourd’hui la plus grosse installation multimédia fixe en France et projette des spectacles «son et lumière» où le visiteur se retrouve totalement immergé. www.carrieres-lumieres.com

Le Château d’Estoublon au cœur de la Vallée des Baux propose une huile d’olive et des vins issus de son magnifique Domaine avec une boutique et un bistrot. www.estoublon.com

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